‘Nono Planeta’ pode existir no nosso sistema solar afirmam cientistas Americanos

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A imagem recebida do Observatório Europeu do Sul a 11 de janeiro de 2012 é a impressão de um artista que mostra como os planetas são uma ocorrência comum em torno das estrelas da Via Láctea (Foto da AFP)

Miami (AFP) – Um planeta gigante, previamente desconhecido, pode ter sido descoberto nos confins do nosso sistema solar, cientistas americanos anunciaram na quarta-feira.

Apelidado de Planeta Nove, o objecto “tem uma massa cerca de 10 vezes superior à da Terra” e segue uma “órbita bizarra, muito alongada numa zona distante do sistema solar”, informa o comunicado dos pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech).

“Na verdade, este novo planeta precisaria de 10.000 a 20.000 anos para fazer apenas uma órbita completa em torno do nosso Sol”

O relatório foi publicado no Astronomical Journal.

Os investigadores Konstantin Batygin e Mike Brown dizem que ainda não observaram o objeto directamente.

Em vez disso, eles o encontraram através de simulações de computador de modelagem matemática.

Presume-se que o planeta tem cerca de 5.000 vezes a massa de Plutão, e os cientistas acreditam que a sua gravidade afectou o movimento dos planetas anões na zona externa do Sistema Solar, essencialmente perturbando corpos celestes no campo de objetos gelados e de detritos para além de Neptuno, conhecido como Cinturão de Kuiper.

“Como um pai que mantém o arco de uma criança num baloiço com empurrões periódicos, o Planeta Nove altera as órbitas dos objetos no Cinturão de Kuiper, de tal forma que a sua configuração em relação ao planeta é preservada”, explicou o CalTech em comunicado.

– Pluto Killer –

Brown, um dos co-autores da investigação, foi um dos principais impulsionadores na reclassificação de Plutão como planeta anão em 2006.

Ele e os seus colegas encontraram um planeta anão chamado Eris que era mais volumoso do que Plutão, e um potencial candidato a décimo planeta.

Mas quando a União Astronômica Internacional decidiu, em 2006, a promulgação da nova definição de “planeta”, nem Eris nem Plutão estavam nos parâmetros.

“OK, OK, agora estou disposto a admitir”, disse Brown, que usa o nome de@plutokiller no Twitter.

“Eu acredito que o sistema solar tem nove planetas.”

Mas como poderiam os astrónomos estar tanto tempo sem perceberem que havia mais outro planeta?

Brown e os seus colegas dizem que o Planeta Nove poderia ter sido lançado para fora durante a formação inicial do sistema solar, quando os quatro grandes núcleos agregaram o gás em torno deles e formaram Júpiter, Saturno, Urano e Neptuno.

Talvez o Planeta Nove represente um quinto núcleo, que pode ter até chegado muito perto de Júpiter ou Saturno, e foi posteriormente expulso para a sua actual órbita distante, disse Brown.

Uma série de potentes telescópios estão actualmente à procura do planeta Nove, incluindo os telescópios gêmeos de 10 metros no Observatório WM Keck, e do Telescópio Subaru em Maunakea no Havaí.

“Embora nós inicialmente estivéssemos bastante cépticos de que este planeta poderia existir, enquanto continuamos a investigar a sua órbita e o que isso significaria para o sistema solar exterior, nos ficamos cada vez mais convencidos de que existe”, disse Batygin, um professor assistente de ciência planetária.

“Pela primeira vez em mais de 150 anos, há evidências sólidas de que o mapa do Sistema Solar está incompleto.”

Outros planetas foram descobertos pela modelagem matemática, incluindo Neptuno em 1846.

Mas nem todas as previsões levaram à descoberta de um planeta real, disse Robert Massey, vice-director executivo da Royal Astronomical Society, em Londres.

“Houve casos no passado em que a existência dos planetas foi prevista… mas não foram encontrados”, disse à AFP.

Mas, acrescentou, os pesquisadores que publicaram este estudo são respeitados na comunidade científica e a sua hipótese é definitivamente uma que vale a pena considerar.

“Seria muito emocionante encontra-lo. Mas, de momento,  é simplesmente uma previsão.”

2 comentários sobre “‘Nono Planeta’ pode existir no nosso sistema solar afirmam cientistas Americanos

  1. O que é esse planeta que observamos no momento perto do sol, não é Nebiru?, por favor, procuro a resposta em todo lugar deste site e não encontro nada em relação à isso!

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